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按摩行业就地合法? 纽约市废除BSA特许执照要求 - 作者:蔡璧徽律师

纽约市常常看到商店街上按摩店林立,其实大多都是违反建筑法规的。也因此,做按摩店、开spa的业者往往是纽约市房屋局眼中的待宰羔羊:只要被人举报,房屋局上门随便都是开个至少三张罚单,通常是以下三种:

  1. 未取得开工许可、擅自开工

  2. 使用方式不符合房屋占用证(Certificate of Occupancy)

  3. 未取得BSA特许执照

被开罚单罚钱事小,问题还在违规事项不清除的话,房屋局可能不断地派员突袭,甚至有时候夸张一点,房屋局检查员每周都来开单,累积起来就有数十张罚单了。


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这个BSA特许执照又是什么呢?

大概在1970年代开始,由于情色行业在当时盛行,违法的色情按摩店也成为市府追查的重点之一。为了杜绝非法情色按摩,市府于是在区划法规里面要求涉及到「人与人的接触」(Physical Culture or Health Establishments)的商家必须取得「特殊许可」,也就是BSA特许执照(special permits from Board of Standards and Appeals )。

在那个时代背景下,商业的健身房还不太普及,更别说什么攀岩场、瑜珈教室等等新兴健康潮流地产物了,所以当时适用的对象主要是时代广场附近挂羊头卖狗肉的「美容按摩店」。


要取得这个BSA特许执照可不容易,首先得花大概半年的时间(等于签了租约至少半年都不能开业),并且也要不少花费(大约要花3–5万美金),而许多小本商家根本不知道有这回事,签了租约简单装修一下也就开业了,往往等到房屋局上门才知道有这个执照的存在,但已经来不及了。

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新法让按摩店健身房等就地合法(as-of-right)

也许是疫情后为了刺激商业复苏,加上疫情以来对于社区内健康服务的需求大增,此外由于按摩行业已经有执照来管理被認為是「治療師」,不再是过街老鼠、人人喊打的形象,纽约市终于提出要取消BSA特殊许可的要求,让这个40年历史的法规下架。 十月下旬通过的健康区划新法案主要影响那些商家呢?

• 健身房 • 按摩店 • 温泉水疗店 • 其他涉及成人之间人与人(脖子以下区域)接触的行业


新法案的五大重要改变:

  1. 按摩店、健身房等「人与人连结」的产业不再需要BSA特殊许可;

  2. 小型(<10,000sf)健身房或按摩店等商家会被视同药局、餐馆等其他商业(use group 6),可以开在一般的商业区以及工业区

  3. 大型健身房或spa等则被视为大型宴会厅或音乐厅等(use group 9),可以在特定商业区、工业区;

  4. 有执照的按摩治疗师视同其他医疗同业如物理治疗师,不只是在工商业区,甚至可以在住‧宅‧区‧开业 (use group 4A & 6B) ,不过如果真的是开在住宅用途的房子里面,还是要符合「家居职业(home occupation)」的相关规范;

  5. 健身房等可能有噪音或者震动的产业仍需要符合相关的减噪、减震规范。

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